The last few days… (or how time flies!)

Mijn laatste verslagje dateert alweer van twee weken geleden, toen ik nog een volledige werkweek voor de boeg had, en het idee aan “afscheid nemen” nog zo veel mogelijk werd uitgesteld. Intussen zijn de nodige goodbyes gezegd, de nodige laatste drankjes gedronken en de nodige knuffels uitgedeeld, om vervolgens weer met een hoop loodzware valiezen naar België te trekken. Maar laten we beginnen waar we vorige keer zijn geëindigd, namelijk op zondag 1 februari.

Toen zaten we thuis reeds enkele dagen te rillen van de kou, want op donderdagavond had de verwarming het loodje gelegd. De eerste dagen van de week stonden dus vooral in het teken van huisbazen en loodgieters stalken, en beurtrollen opstellen voor wie instond voor het haardvuur, en wie thuis bleef voor de loodgieter. Op het werk legde ik tegelijkertijd de laatste hand aan mijn code, deden we onze laatste experimenten, en mocht ik op de valreep nog enkele presentaties geven. Bijgevolg waren de eerste dagen van de week vrij vermoeiend, en had ik toen weinig tijd om veel avontuurlijks uit te spoken…

Donderdag (5/2) was het dan tijd voor mijn eerste afscheidsfeestje, en trok ik met het team richting The Barge (zie ook in de vorige reeks hotspots) voor een paar drankjes en voor een etentje. Nadien werd de avond vrolijk verder gezet in Sophie’s, en nieuwe hippe bar/restaurant met heerlijke cocktails en een prachtig uitzicht op de skyline van Dublin. En helaas sloeg de klok maar al te snel 12, en moest ik rennen om mijn laatste rijtuig richting Sandyford te bemachtigen.

Decadente zoetigheden van de afgelopen week: hot chocolate bij Fixx, en een sweet goodbye van mijn collega’s.

Vrijdag werd het helaas al vroeg dag – om heel eerlijk te zijn, niet vroeger dan anders hoor, maar zo voelde het wel 🙂 – en werd ik alweer op kantoor verwacht. Daar besloten we nog enkele last minute experimentjes bij te verzinnen, en werd mijn laatste werkdag uiteindelijk een hele lange werkdag. In de namiddag verrasten mijn collega’s mij nog met een heerlijke – en ook gigantische! – chocoladetaart met slagroom en aardbeien (one of my favourites!) en een lief cadeautje, en daarna was het een race tegen de klok om toch nog mooie precision & recall scores te vinden. En rond een uur of half 7 was dan het emotionele moment aangebroken waarop ik mijn werkbadge moest overhandigen, en ik afscheid nam van het werk. ’s Avonds stond er nog een tweede afscheidsfeestje op het menu, ditmaal voor mijn medestagiairs. Maar eerst nog richting Zakura voor sushi, noodles en heerlijke fried ice cream (yes, it exists!). De avond werd verdergezet bij Alfies en bij Mary’s. Dat laatste was een nieuwe ontdekking voor mij, en zal binnenkort nog wel op een allerlaatste overzichtje hotspots verschijnen!

Links: snapshot uit het decor van Mary’s pub & hardware shop (een nieuwe ontdekking van vorige vrijdag!). Rechts: uitzicht over “mijn” stad vanop “mijn” berg (Two Rock Mountain) afgelopen zaterdag.

Zaterdag was er opnieuw hoop op warmte in huis, en werden we zes uur lang vergezeld door een vrolijke Ierse loodgieter. Maar onze euforie kwam te snel, en enkele uren later zaten we alweer zonder boiler 😦 Intussentijd trokken Barry en ik overigens nogmaals de Dublin Mountains in, op weg naar Fairy Castle. Halverwege onze wandeling besloten we echter andere paadjes in te slaan (en alweer ergens dwars door het bos te trekken, want paadjes zijn zo mainstream!) in plaats van door te klimmen naar het hoopje stenen op de top, en dus ontdekten we ook meteen de andere kant van “mijn” berg. Helaas ben ik halverwege nog ergens een muts kwijtgespeeld, dus is het nu maar hopen dat het weer snel warmer wordt! Eenmaal thuisgekomen dook ik de koelkast in (want zo leek de badkamer wel na tien dagen zonder verwarming!) voor een deugddoende warme douche, om vervolgens in het centrum een heerlijke pasta te gaan eten bij Pasta Fresca (courgette en scampi, another one of my favourites!) – al was het moeilijk om wakker te blijven na onze grote wandeling!

Zondag begonnen we de dag met een stevig Irish breakfast – heb ik al gezegd dat ik fan ben van eten, en dan vooral van ontbijt? 🙂 – om daarna de kou te trotseren in het centrum. Rondwandelen werd daar echter al snel opgegeven om heerlijke taartjes te gaan eten en warme chocomelk te gaan drinken. Daarna namen we de trein richting Barry’s huis, waar het lekker warm was. Daar speelden we nog een spelletje Countdown, en werd ik beste vriendjes met de twee honden. En daarmee zat mijn laatste weekendje Dublin (voorlopig althans) er alweer op. Maandag kwam mama namelijk richting Dublin, om mij bij te staan in het afsluiten en inpakken. De laatste twee dagen brachten we vooral thuis door, puzzelend om alles in de koffers te kunnen krijgen (op de valreep kochten we overigens nog een spiksplinternieuwe Samsonite bij!), en met uiteraard nog enkele heerlijke etentjes in het centrum.

Woensdag was het dan tijd om afscheid te nemen van Dublin, van mijn huisgenootjes, en van Barry, want ’s avond stond er alweer een groen vliegtuigje met een klavertje ons op te wachten. Inmiddels ben ik al enkele dagen weer in België – een beetje verdrietig, omdat ik Ierland best wel mis, maar zeker ook blij om iedereen terug te zien! De verschillende koffers zijn ondertussen leeg (al ligt de inhoud nu verspreid over de vloer van mijn kamer), en de nieuwe herinneringen en souvenirtjes krijgen nu langzaamaan een plekje in mijn kamer. Op het programma voor de komende weken staat *hihi* niet al te veel. Op 2 maart begin ik op mijn nieuwe job (volgende week trek ik alvast eens naar Luik om kennis te maken met mijn nieuwe collega’s en om administratie te gaan regelen); een weekje eerder krijg ik alvast de sleutel van mijn studio in Leuven terug. Dan zal ik weer met koffers en dozen sleuren, om alweer een nieuw thuisje te maken. En voorlopig heb ik dus eventjes vakantie, die ik ongetwijfeld wel zal invullen met verschillende (nog nader te bepalen) activiteiten. Een van de dagen zal ook nog een laatste overzichtje hotspots volgen op deze blog. Daarna zal ik jullie jammer genoeg niet zo snel meer van nieuwe verhaaltjes uit Dublin kunnen voorzien 😦 Off to new adventures, in België ditmaal!

(En nu echt) tot gauw!

Kristien

Advertisements

Hotspots #5

Met lichte vertraging is hier alweer een reeks hotspots in en rond Dublin die ik de afgelopen weken heb mogen ontdekken, vol dingen om te doen, te eten en te drinken! Enjoy! 🙂

TO DO

1. Go outside!

In het kader van #ActiveJanuary trok ik er tijdens de afgelopen maand regelmatig op uit tijdens het weekend om een frisse neus te halen, lekker actief bezig te zijn, en nieuwe plekjes te ontdekken. Een overzichtje van mijn favourite outdoors activities van januari!

  • Hiking in the Dublin Mountains

Midden januari trok ik richting Two Rock Mountain, een berg net ten zuiden van Sandyford, voor een namiddagje stappen richting Fairy Castle. De wandeling is niet zo lang, en niet zo moeilijk – op voorwaarde dat je het juiste pad vindt, en niet zoals wij dwars door het bos en door de doornstruiken trekt 🙂 Eenmaal boven aangekomen was het ijzig en glad, maar het zicht is geweldig! Van aan Fairy Castle, de top van de berg (en om eerlijk te zijn, gewoon een hoop stenen), zie je Howth, een panorama van Dublin, Bray en de Great Sugarloaf – als het weer het toelaat 🙂

  • Hiking on the West Coast

Eveneens deze maand trok ik richting de westkust voor een weekendje. Daar beklom ik Croagh Patrick, een steile rotsachtige berg die bekend staat als bedevaartsoord. De tocht is niet simpel (en al zeker niet in de winter!), en vaak wordt hij op blote voeten beklommen. Dat laatste zou ik jullie echter niet aanraden (het pad is bezaaid met losse stenen)…

  • Cycling through Phoenix Park

Samen met grote fietsfan Barry, fietste ik vorig weekend richting Phoenix Park, een gigantisch park in hartje Dublin. Je kan op de weggetjes blijven, of avontuurlijker zijn, en dwars door de velden fietsen, op zoek naar de kuddes herten die in het park rondhuppelen – onze keuze vorige week. Het uitzicht is geweldig! Oh, en de taartjes in het cafeetje midden in het park trouwens ook! 😀

2. Laugh your ass off in The Laughter Lounge (8 Eden Quay, Dublin 1 – http://www.laughterlounge.com/comedyclubdublinvenue.php)

Op aanraden van mijn favoriete Irish tour guide bracht ik vorige vrijdag een bezoekje aan de Laughter Lounge, een comedy club in hartje Dublin. Je kan er genieten van typisch Ierse humor – al is het accent soms wat moeilijk te verstaan, vooral als de stand-up comedian van dienst van de Northside afkomstig is… Reserveren is wel nodig, want de shows zitten snel vol!

TO EAT

Camden Rotisserie (37 Lower Camden Street, Dublin 2 – http://www.camdenrotisseriedublin.com)

Qua restaurantjes ben ik de afgelopen weken niet meer zo avontuurlijk geweest heb ik de indruk… Toch heb ik nog een fijn (maar lichtjes vreemd) restaurantje voor jullie gevonden. Binnen is het vrij donker, maar de lange kaarsen in het midden van de tafels zorgen voor sfeer. Het restaurantje bestaat uit drie rijen van lange houten tafels, dus iedereen zit een beetje op elkaar gepropt. Maar de kip (overigens het enige dat op het menu staat!) is er overheerlijk 🙂

TO DRINK

Niet geheel toevallig zijn twee van de drie locaties die ik in deze hotspot-editie aan jullie voorstel de plekjes waar ik afscheidsfeestjes voor mijn Ierse collega’s en vrienden doe 🙂 Het derde cafeetje is eerder een toeristische trekpleister, maar daarom niet minder leuk!

The Barge (42 Charlemont Street, Dublin 2 – http://www.alfies.ie/)

Een echte Ierse pub, net buiten het toeristische centrum, maar vlak aan de tramlijn. Je vindt er enkel Ieren – ter informatie, voor Ierse meisjes is elke uitgaansavond een zomeravond, als het van hun outfit afhangt. Op zomeravonden verplaatst het publeven zich naar buiten, aan de oevers van het kanaal (maar om dat voor jullie uit te proberen, zal ik binnen enkele maanden nog eens terug naar Ierland moeten reizen…). Het eten is er overigens ook heel lekker!

Alfies (10 South William Street, Dublin 2 – http://www.alfies.ie/)

Voor heerlijke cocktails aan (voor Dublin althans) aanvaardbare prijzen, en dat in een gezellig interieur, kan je bij Alfies terecht. Beneden is er een restaurant (zelf helaas nog niet geprobeerd), en boven is er een cocktailbar. De Apple Blossom cocktail is mijn persoonlijke favoriet!

Arlington Hotel (16-18 Lord Edward Street, Dublin 2 – http://www.arlingtonhoteltemplebar.com/legends-bar.html)

In hartje Dublin, halverwege tussen Temple Bar en Christ Church, kan je elke avond terecht voor een goede portie Guinness, Ierse livemuziek, en zelfs traditionele dansen! Klinkt vrij toeristisch allemaal, maar ook hier zijn vaak Ieren te vinden. Je kan tafeltjes vlakbij de muzikanten reserveren en dineren met Ierse muziek op de achtergrond, maar vanuit het pubgedeelte is de sfeer zeker zo goed!

Ziezo, dat was alweer een kort overzichtje van mijn favoriete plekjes van de afgelopen weken. Binnenkort volgt nog een (voorlopig laatste) overzichtje van Ierland-plekjes… Daarna kan ik jullie hopelijk verblijden met hotspots back in Belgium (maar, nog steeds: laten we daar voorlopig nog niet aan denken!)

Tot gauw!

Kristien

#ActiveJanuary

Nu januari ten einde is gekomen, besef ik dat ik de afgelopen weken niet bepaald heb stilgezeten (met uitzondering van mijn lelijke griepje tijdens de eerste twee weken dan). Ik deed trektochten door de bergen, ging fietsen (maar daarover zometeen meer), presenteerde voor een vijftigtal mensen… en trok naar de westkust voor een fijn weekendje uitwaaien. Vorige week vertelde ik jullie alvast over het weekendje weg dat op mij lag te wachten. Inmiddels is dat weekendje alweer een verre droom en een herinnering in mooie foto’s… Maar laten we beginnen bij het begin!

Na een drukke vrijdag, met de gewoonlijke daily stand-up en de traditionele Cake Friday, en met het nodige gevloek op code, unit tests en al dat leuks, sprongen Barry en ik, gewapend met een pak speculaasjes, rond een uur of vier in de auto, want er stond ons een lange tocht te wachten. Ruim vier uur later (met de nodige stop voor eten in the middle of nowhere) kwam er eindelijk een eind aan onze lange tocht, en werden we begroet in ons hotel in Westport met een drankje. Zaterdag begonnen we onze dag met een full Irish breakfast – hoe kan het ook anders! – om vervolgens Croagh Patrick te beklimmen, een pilgrimsoord bovenop een berg, waar St. Patrick naar verluidt had gelogeerd. Of het waar is, geen idee, maar in ieder geval was het uitzicht van op de berg indrukwekkend. Ook de klim naar boven, over stenen, rotsen en besneeuwde paadjes, was op zijn minst adembenemend! 🙂

Croagh Patrick en het prachtige uitzicht over Clew Bay met zijn 365 eilandjes.

Hiking time!

Na de klim en het nodige uitrusten achteraf, kregen we een lekker diner voorgeschoteld. Op één of andere manier hadden de obers onze gedachten gelezen, want plots kwamen ze met twee desserts aandraven die wij helemaal nog niet besteld hadden – maar heel toevallig wel de twee desserts die we in gedachten hadden! Eenmaal onze buikjes rond gegeten, gingen we nog naar de plaatselijke bar voor een drankje en een spelletje pool – al ben ik daar nog steeds even afschuwelijk in! 🙂 Zondag – na nogmaals een full Irish breakfast uiteraard – sprongen we weer in de auto voor een roadtrip langs de Wild Atlantic Way, naar Achill Island – één van de weinige plaatsen in Ierland waar nog effectief Iers gesproken wordt. Jammer genoeg zat het weer niet mee, en dus bleven we het grootste deel van de tijd lekker warm en droog in de auto. We legden in totaal ruim 300 km af die zondag, en kwamen moe weer in Dublin aan rond een uur of 9. En daarmee was het weekend alweer voorbijgevlogen en was het tijd voor een nieuwe goedgevulde werkweek.

Roadtrip langs de kleine eilandjes van Clew Bay – ontmoet ook mijn nieuwe vriendinnetjes!

Maandag was een afschuwelijk lange dag, want ’s avonds mocht ik een demo geven aan het team in Amerika. Ook dinsdag was gevuld met de nodige late vergaderingen, en kwam ik alweer moe thuis, om vervolgens niet al te veel meer te ondernemen. Woensdag stond er een etentje en een shopping trip op het programma – zo handig dat de winkels hier tot 21u open zijn! En daarmee was een reeks drukke dagen/avonden alweer in gang gezet. Donderdag trok ik richting The Helix, een complex van concert- en theaterzalen op de campus van DCU, in het noorden van Dublin. Ik had namelijk via het werk tickets voor een concert van het Princeton University Orchestra gekregen, en kon die kans natuurlijk niet laten liggen! Het weer werkte niet mee – of om eerlijk te zijn, zo erg was het helemaal niet, maar zodra Dubliners enkele sneeuwvlokjes zien, breekt de paniek los. Na een tocht van 2,5 uur door sneeuw, drukke trams en gevaarlijke bussen kwamen we net op tijd op bestemming aan, om ten volle te kunnen genieten van een prachtig concert! De terugweg was al even moeilijk, en dus kwam ik pas tegen een uur of 12 – bijna twee uur nadat het concert gedaan was – weer in Sandyford aan… Om daar het heuglijke nieuws te krijgen dan onze verwarmingsketel het loodje had gelegd. Van een reparateur is helaas nog steeds geen sprake – ik typ mijn blogje dan ook voor het haardvuur – en dus is het voorlopig dikketruienweek ten huize CakeHouse… 😦

Vrijdagavond trok ik dan maar met Barry richting het centrum voor een bezoekje aan The Laughter Lounge – een comedy club met hilarische shows. Lichtjes awkward soms voor mij als buitenlander, omdat ik bepaalde Ierse accenten simpelweg niet kan begrijpen en ik standaard een paar minuten later moest lachen met de mopjes… 🙂 Zaterdagochtend hadden we vervolgens het gekke idee om de kou te trotseren en van Barry’s huis in de middle of nowhere naar Phoenix Park te fietsen. Ongelofelijk hoe je midden in een stad ook midden in een gigantisch en prachtig natuurgebied terecht kan komen! Helaas werd onze grote fietstour lichtjes afgebroken door twee platte banden en moesten we dus dépannage/Barry’s ouders inschakelen om ons weer op te pikken.

Fietsen langs het Royal Canal en door Phoenix Park

Vandaag (zondag) begon ik de dag vroeg met een trampoline fitness class hier om de hoek – om stijve beentjes van het fietsen tegen het lijf te gaan – gevolgd door een uitstapje naar Dublin, om een rustige zondagmiddag door het centrum te dwalen, en nogmaals de sfeer van Dublin op te snuiven. Ik ga het hier toch missen! Morgen begin ik namelijk aan mijn laatste werkweek hier in Ierland *snif snif*, met de nodige afscheidsfeestjes en leaving drinks tegen het einde van de week. Volgend weekend geniet ik dan nog met volle teugen van het leven hier in Dublin. Maandag 9/2 komt mama richting Dublin, om mij bij te staan in het inpakken en wegwezen… Dat wegwezen mag nog eventjes wachten tot woensdag (11/2) – maar laten we daar voorlopig nog niet aan denken! 😀

Tot gauw!

Kristien

On fairies and scary presentations

Na alweer ruim twee weken terug in Dublin ben ik eindelijk bekomen van het lelijke griepje dat ik in mijn laatste daagjes thuis heb opgelopen. Net op tijd om leuke dingen te doen – al had ik liever helemaal geen griepje gehad natuurlijk! 🙂 Gewapend met de nodige zakdoekjes trok ik echter met plezier op pad vorige week om weer een hoop nieuwe avonturen voor jullie te verzamelen!

Vorige woensdag (14/1) begon ik mijn dag vroeg, want er stond een mini offsite met het team op het programma – een soort teambuildingsactiviteit plus een algemene vergadering over de toekomst van het team en over de projecten waar het team binnenkort aan gaat beginnen (helaas zonder mij, maar laten we ons voorlopig nog niet aan zulke treurige gedachten wagen!).Van onze baas, die vorige week op bezoek was vanuit Amerika, kregen we allemaal een interessant boek over taal en vertaling – ik ben meteen aan het lezen geslagen, en was op slag gefascineerd door de verhalen in het boek! Nu de temperaturen wat frisser zijn, is het dan ook aangenaam om een beetje te kunnen lezen onder een dekentje, met een kopje thee (maar zonder melk, wat voor de gemiddelde Ier onbegrijpelijk is). Dat neemt niet weg dat ik mij ook genoeg buiten vertoef – maar over mijn outdoor activities zodadelijk meer! Na onze offsite stond een lunch in een fancy restaurant in Leopardstown op het programma – en dus konden we voor een dag ontsnappen aan het eten van de kantine. Nee, om eerlijk te zijn, in vergelijking met andere cafetaria’s (men neme bijvoorbeeld de Leuvense Alma), valt dat eten best nog wel mee! 🙂

Donderdag (15/1) mocht ik mijn opvolger ontmoeten en alvast introduceren tot de wondere wereld van sentiment analysis en alle andere fijne activiteiten die ik de afgelopen zes maanden heb mogen ontdekken. Eveneens op donderdag kreeg ik het heuglijke nieuws dat mijn end of internship presentation in het zicht was, en zelfs iets eerder plaatsvond dan verwacht. Ik kreeg namelijk vijf dagen de tijd om mijn volledige stage samen te vatten in een dertigtal slides, om vervolgens aan een vijftigtal collega’s en bazen voor te stellen. Stress!!!

Vrijdag en zaterdag mocht ik mijn stress vergeten door enkele fijne restaurantjes, cocktailbars en pubs in het centrum van Dublin te ontdekken – ongetwijfeld levert dit mooie hotspots op voor een volgende overzichtje, dat jullie begin volgende week op mijn blog mogen ontdekken!

Maar ondanks de vele uitgaansactiviteiten, nam ik ook zaterdag overdag het initiatief voor een fijne ontdekkingstocht richting de Dublin Mountains. En dus nam ik op een zonnige (maar ijskoude) zaterdagochtend Barry op sleeptouw om samen de Two Rock Mountain – een berg net ten zuiden van mijn huis – te beklimmen. Wat is het overigens geweldig om een wandeltocht naar de bergen te starten aan mijn voordeur, in plaats van eerst uren te moeten rijden! Het was geen gemakkelijke tocht, onder andere door een klein incidentje waarbij ik de weg kwijt geraakte en we dwars door het bos de berg op moesten klimmen, en ook door de sneeuw en het ijs die overal op de berg te vinden waren. Maar eenmaal boven waren de views geweldig, met aan de ene kant een zicht op Dublin, en aan de andere kant de Wicklow Mountains. IJskoud was het echter wel, en eenmaal aangekomen aan Fairy Castle, het einddoel van onze wandeling, werden we zelfs begroet met verse sneeuwvlokjes!

Bovenop Two Rock Mountain – ben ik de enige die de gelijkenis met de Eiffeltoren ziet? 🙂 En met uitzicht op de Great Sugar Loaf.

Links: bovenop Fairy Castle – Rechts: romantische foto, met dank aan een vreemd vrouwtje met een oog voor fotografie.

Begin deze week stond in het teken van de grote presentatie, en bracht ik grotendeels door achter een PowerPoint-scherm, huiverend bij de gedachte aan de 50 mensen die mijn stem zouden horen. De presentatie verliep gelukkig vlotjes, en dus kan ik nu weer naar hartenlust code schrijven (want na bijna zes maanden gevloek op C# vind ik dat stilaan zelfs fijn – what’s happening to me?) en grafiekjes copy-pasten. Maandag echter staat er nog een presentatie op mij te wachten, en mag ik een tutorial geven over de tool die ik stilaan blindelings kan gebruiken. Maar eerst staat er een weekendje West Coast op mij te wachten – een mini-roadtrip die ongetwijeld weer een heleboel verhalen en mooie kiekjes zal opleveren! 😀

Tot gauw!

Kristien

Back in Dublin drinking whiskey

Nu mijn laatste verslagje vanuit Dublin alweer dateert van vorig jaar (haha), wat eigenlijk best wel schandalig is, is het alweer tijd voor een nieuwe update. Drie weken geleden berichtte ik jullie over de kerstpraktijken in Ierland: daar is nu niet veel meer van te merken, met uitzondering van een paar afgedankte kerstbomen langs de kant van de weg en overblijfselen van kerstverlichting in de winkelstraten. Altijd een beetje tragisch vind ik, maar ik ben dan ook een grote fan van alles wat met Kerstmis te maken heeft. En om eerlijk toe te geven, nu de kerstdrukte achter de rug is, is het centrum van Dublin ook een pak rustiger en aangenamer.

De laatste dagen van 2014 bracht ik door in België, met het weerzien van mijn lieve familie en vrienden, heerlijke kerstdiners en leuke cadeautjes. Op 22 december bracht ik een bezoekje aan Luik en aan mijn toekomstige werkplaats – vanaf maart begin ik daar namelijk aan een nieuwe uitdaging! De administratie verliep niet helemaal volgens plan, maar nu heb ik op zijn minst toch een idee waar ik de komende vier jaar zal doorbrengen 🙂 De laatste dag van het jaar begon ik al vroeg, want toen mocht ik mijn favourite Irish guy gaan ophalen aan de luchthaven – Barry kwam namelijk voor een aantal daagjes naar België! En dus werd het nieuwe jaar ingezet met typische Belgische gerechten zoals stoofvlees en frikadellen met kriekjes, en met toeristische uitstapjes naar Antwerpen en Leuven… Tot 2015 mij velde met een lelijke griep, en ik mijn eerste daagjes terug in Ierland in bed mocht doorbrengen, met naast mij een grote doos papieren zakdoekjes, in plaats van op kantoor, omringd door posters en beeldjes van gamepersonages. Tegen het einde van de week dwong ik mijzelf om weer te genezen (maar helaas, het venijnige hoestje is er nog steeds…), want toen mocht ik tante Marleen, tante Rose-Marie, Veerle en Nele ontvangen voor een weekendje Dublin.

Links: blitsbezoekje aan Luik op 22 december – Rechts: sneeuwtafereel te Kessel

Toerist in eigen land, met bezoekjes aan Antwerpen en Leuven!

En dus zetten we vrijdagavond het weekendje in met een etentje en een bezoekje aan de pub – hoe kan het ook anders in Dublin! Zaterdag speelde ik tour guide voor de vier Belgische toeristen, en ontdekten we samen alweer een hoop nieuwe plekjes in Dublin. We sloten de dag af met tapas bij Havana, en met een bezoekje aan een pub met livemuziek. En dus genoten we van onze Guinness/Bulmers met op de achtergrond allerlei Ierse klassiekers – de teleurstelling was echter groot dat Molly Malone niet op het programma van de avond stond! 😦 Zondag was het alweer vroeg dag. Op het schema stond namelijk een bezoekje aan Christ Church. Ware het niet dat de kerk pas open ging om 12:30 en we daar dus geen tijd voor hadden! Dan maar richting de Jameson Distillery voor een tour van de oude whiskeydistillerij, inclusief proeverij. En dus begonnen we de dag met whiskey – want alweer, hoe kan het ook anders in Dublin! We eindigden het weekendje Dublin met een lunch bij Bewleys Oriental Café en prachtige cupcakes van Johnnie Cupcakes. En daarna was het alweer tijd om afscheid te nemen, na een geweldig weekendje Dublin met de tantes en de nichtjes!

Sfeerbeelden van het weekendje met de tantes en de nichtjes: bezoekje aan de Jameson distillery op zondagochtend.

Meer sfeerbeelden: wandeling langs de quays en cupcakes bij Johnnie Cupcakes.

Deze week op het programma staat een bezoekje van mijn Amerikaanse baas, en alle vergaderingen en etentjes die daarbij horen. Op donderdag mag ik kennis maken met mijn plaatsvervanger op het werk (snif snif) en hem alvast wat uitleg geven over mijn/zijn job. Vrijdag staat vervolgens een uitstapje van het data center op het programma, waar ik mag ontdekken waar alle geheime gegevens bewaard worden 😉 Intussentijd kan ik mij enkel maar afvragen waarom het verboden is om in korte rokjes en met blote tenen rond te lopen in een data center… Maar hopelijk kan ik jullie daar tegen het weekend meer over vertellen! 🙂

Tot gauw!

Kristien

Hotspots # 4

Merry Christmas!!! Naar maandelijkse gewoonte heb ik weer een aantal hotspots voor jullie verzameld, om in deze koude en regenachtige tijden een beetje bij weg te dromen… of om alvast te noteren voor wanneer jullie je weekendje Dublin geboekt hebben! Nu moet ik eerlijk toegeven dat de afgelopen weken goed gevuld waren met kerstdiners en kerstinkopen, en ik dus weinig zelf de toerist heb kunnen uithangen. Maar beloofd is beloofd, en hier zijn mijn favoriete plekjes van december!

TO DO

Discover Hipster Dublin

Enkele wijken op Dublin Southside zijn bekend om hun hipster-karakter, met alternatieve winkeltjes, leuke koffiezaakjes en hippe bars en restaurantjes. Ideaal om op zaterdag- of zondagnamiddag door de straatjes te kuieren, maar evengoed om op een avond een lekker hapje te eten en een pintje te pakken. De hipsterwijk bevindt zich in de straten links van Saint-Stephen’s Green en ten zuiden van de Liffey. Oh, and while you’re there… loop eens door George’s Street Arcade! 🙂

Links: wijze uitspraken op de straten van Hipster Dublin – Rechts: Kerstversiering in de vitrines van Brown Thomas

Shoppen in George’s Street Arcade

Een winkelgalerij – en tevens het oudste shopping center van Europa – vol onafhankelijke winkeltjes, voor kleren, juwelen, cadeautjes en andere prullaria, en met enkele marktkraampjes vol lekkere hapjes. Je vindt er alles, van cupcakes tot schoenen en opblaasbare flamingo’s! (George’s Street Arcade, South Great George’s Street, Dublin 2 – http://www.georgesstreetarcade.ie/)

TO EAT

Odessa

Ideaal voor een fancy dinner, maar er is ook een bar en een rooftop terrace voor een babbel en een drankje, en ook de brunch is er naar verluidt een aanrader. Ik ging er voor de plum tomato soup en de chicken quesadillas en die waren allebei uitstekend! (Odessa, 14 Dame Court, Dublin 2 – http://odessa.ie/)

The Market Bar

Deze gigantische zaal vol tafeltjes zou een ideale locatie zijn voor een overdekte markt. In plaats daarvan is het een café/tapas bar. Wij aten er lekkere Spaanse (en minder Spaanse) tapas en genoten er van een paar drankjes. Met momenten is het er vechten om een plaatsje – en om de aandacht van de barmannen als je je drankje bestelt, want het kan er best druk worden! (The Market Bar, 14a Fade Street, Dublin 2 – http://www.marketbar.ie/)

TO SHOP/TO EAT

Avoca

In een eerste oogopslag lijkt dit een gigantische cadeauwinkel, met grappige boekjes, superzachte artisanale wollen sjaals (gemaakt met wol van Ierse schaapjes!) en huisdecoratie, maar al snel ontdek je de bomvolle tearoom op de bovenste verdieping, waar het ook helaas vaak vechten is om een plaatsje. Maar niet getreurd als je niet meteen een tafeltje te pakken krijgt, want in de kelder van de winkel is een delicatessenzaak, met een gamma aan lekkernijen gaande van crayfish salad tot carrot cake en Christmas pudding om mee te nemen. (Avoca, Suffolk Street, Dublin 2 – http://www.avoca.com/)

Ziezo, dat was alweer een kort overzichtje van een paar plekjes die ik in de maand december heb mogen ontdekken! Ook ikzelf droom een beetje weg bij dit overzichtje, want sinds enkele dagen ben ik weer in het grijze België voor twee weekjes kerstvakantie. Maar uiteraard ben ik volop aan het genieten van Kerstmis, en van het weerzien van mijn lieve familie en vrienden! 🙂

Fijne feestdagen, en tot gauw!

Kristien

It’s beginning to look a lot like Christmas…

Over de afgelopen weken heeft Dublin zich langzaam ontpopt tot toevluchtsoord voor Kerstmisverslaafden. Toegegeven, ook ik ben wel een fan van Kerstmis en van de lichtjes, versieringen en deuntjes die daarmee te maken hebben – tot op een zeker niveau weliswaar, want nadat ik mij richting city centre heb gewaagd voor kerstinkopen of voor uitstapjes met vrienden, vlucht ik maar al te graag weer naar het rustige Sandyford, waar de Kerstvoorbereidingen nog ietsje meer binnen de perken worden gehouden. Maar ook hier is de kerstdrukte inmiddels toegeslagen: zo is er onze lieve internet grandma, met die haar ruiten bedekt heeft met gouden sterren, de dametjes van het postkantoor hier om de hoek, die de hele maand december verplicht een christmas jumper moeten dragen op het werk, en de kerstlichtjesshow voor het kindermuseum. En zo zijn er de verschillende kerstetentjes op het werk, waar ook wij verplicht aan de christmas jumper moeten…

Links: Lichtjesshow in Sandyford; rechts: verplichte outfit voor kerstfeestjes in Ierland

Afgelopen donderdag werden ’s middags reeds de werkzaamheden gestaakt om ons een namiddagje in de schoenen van onze klanten te plaatsen en videogames te spelen – zo ontdekte ik bijvoorbeeld mijn talent voor Kinect bowling! – en om met zijn allen lekker te gaan eten in The Woollen Mills. Dinsdag (eergisteren) mochten we ook op het werk genieten van een Christmas lunch, inclusief feesthoedjes en christmas crackers. En nu vrijdag staat er een fancy kerstetentje met de interns op het programma. Genoeg te vieren dus, in mijn laatste weekje Dublin van 2014!  En dan is het zondag eindelijk tijd voor twee volle weken kerstvakantie! In het vooruitzicht: twee weken op verlof naar Kessel, een aantal kerst- en nieuwjaarsfeestjes, een uitstapje naar Luik (maar daarover ongetwijfeld later meer!)… en op kerstavond een nieuw lijstje hotspots voor jullie, vol plekjes die ik in de maand december heb mogen ontdekken! 😀

Kerstsfeer op het werk: tussen het unit tests schrijven door bugs vinden in Christmas crackers (links) en een volledig ingepakte bureau van een collega (rechts).

Maar in afwachting van al dat moois is het eerst nog hard werken! Op kantoor zijn we – tussen al dat feesten door – onze laatste projecten voor de kerstvakantie aan het afwerken en last-minute vergaderingen aan het plannen, als we tenminste niet gestoord worden door onze collega’s die grapjes aan het uithalen zijn – zo werd een collega die op vakantie was bijvoorbeeld verrast door zijn teammates die zijn bureau volledig hadden ingepakt met kerstpapier – of cake aan het eten zijn – want ook in de kerstperiode gaat cake Friday natuurlijk gewoon verder 😀 Genoeg om mij bezig te houden dus, terwijl ik aftel naar de kerstvakantie!

Mijn volgende update zal dan waarschijnlijk vanuit België zijn, waar ik hopelijk velen onder jullie weer terug zie – al dan niet in christmas jumper! 😀

Tot gauw!

Kristien